We gaan ‘In gesprek’ met onze collega’s over hun achtergrond in leren en ontwikkelen, de Xprtise-projecten die hen trots maken en hun visie op de grootste uitdagingen in Learning & Development de komende jaren. Dit keer de beurt aan onze Global Project Manager Paul Martens. Paul is in de zomer van 2019 voor de liefde geëmigreerd naar Amerika. Toen hij via via in contact werd gebracht met Xprtise kwam alles ‘workwise’ samen en is hij afgelopen maart gestart bij Xprtise USA. Paul is als Global Project Manager medeverantwoordelijk voor een aantal grote accounts in Amerika waaronder Colgate-Palmolive.

Wie? Paul Martens (41).
Wat? Global Project Manager bij Xprtise sinds maart 2020.
Waar? Xprtise USA, Texas.

In de zomer van 2019 ben ik voor de liefde verhuisd van Breda naar Amerika; in California. Daarvoor hadden we een lange-afstandsrelatie. Vorig jaar heb ik besloten mijn baan als ‘Adviseur Leren en Ontwikkelen’ bij de Sociale Verzekeringsbank in Nederland op te zeggen, mijn spullen te verkopen en naar mijn vriendin in Amerika te emigreren. Inmiddels zijn we een jaar verder, ben ik getrouwd, verhuisd naar Texas én ben ik bij Xprtise gaan werken. We zijn naar Texas gegaan, omdat het leven in Santa Monica heel erg duur is; de prijzen voor een appartement rijzen de pan uit. We hebben nu een huis met veel meer ruimte. Bijkomend voordeel is het tijdsverschil met Nederland: in plaats van negen uur, scheelt het nu nog ‘maar’ zeven uur. Hierdoor is het gemakkelijker om in contact te staan met mijn collega’s in ‘s Hertogenbosch. In Nederland ben ik lang in dienst geweest bij defensie; bijna 21 jaar! Waarvan de laatste vier jaar als trainer in tactiek en besluitvorming. Het regelmatig organiseren van oefeningen en trainingen is bij defensie een onmisbaar instrument. Het ontwikkelen van de mensen staat er centraal. Ik vond dat heel interessant en ben mij binnen dat vak steeds meer gaan richten op ‘Continu Leren & Verbeteren’. Waarbij de focus lag op het verbeteren en verkorten van de processen, het verhogen van de kwaliteit en inzetbaarheid van operationele eenheden. Toen ik daarna bij de Sociale Verzekeringsbank (SVB) ging werken, richtte ik mij ook op Lean Management. Daar heette het ‘continue leren en verbeteren’, waarbij ik ook het leiderschap coachte. Via de SVB ben ik bij Xprtise terecht gekomen, die daar een werkpleklerenproject uitvoert. Een ‘longshot’ naar Amerika zou je zeggen, maar het bleek een hele goede match te zijn. Ik werk nu dagelijks samen met Gregory Groce en Dave Groce in Amerika, en heb bijna dagelijks contact met mijn collega’s in Nederland. Door de corona-situatie zijn we nog niet gezamenlijk op kantoor geweest, maar hopelijk komt daar binnenkort verandering in.

Waar krijg jij het meeste energie van? Wat is jouw passie?

Ik ben een mensgericht persoon. Het meeste energie krijg ik dan ook van het in contact staan en zijn met mensen; een werkomgeving waarin samenwerking en het helpen van anderen centraal staat. Daarbij is Leiderschap een passie van mij en werk ik graag samen met mensen aan hun ontwikkeling. Door de coronasituatie en het verplicht thuis werken, merk dat ik dát het meest lastig vind: minder interactie, geen praatjes bij de koffieautomaat of even een wandelingetje tijdens de lunch. We staan minder écht in verbinding met elkaar. Waarbij sommige mensen het juist fijn vinden om vanuit huis te werken, ga ik liever naar collega’s toe. Omdat ik precies bij Xprtise startte aan het begin van de lockdown, heb ik mijn collega’s nog niet ‘in real life’ ontmoet. Ook ben ik nog niet op locatie bij de klant geweest. Ik kijk daar erg naar uit.

“In the end’ gaat het niet om jou als leider, maar om het beter presteren als team, zodat de totale performance verbeterd wordt”

Wat maakt het vakgebied Learning & Development voor jou zo interessant?

Als ik denk aan Learning & Development draait het vooral om de mensen op de werkvloer. Ondanks dat ik leiderschap een heel interessant onderwerp vind, heb ik mijn focus meer liggen op de medewerker zelf. Want wat we ook doen: de medewerker moet er profijt van hebben. Hij of zij is degene die kennis toepast op de (vaak primaire) werkprocessen. En precies dát bereik je met werkplekleren en dus de medewerker centraal staat. Je kunt een dikke managementlaag creëren, maar als de medewerker daar niets aan heeft, dan sla je de plank volledig mis. Helaas merk ik dat niet elke leidinggevende vanuit zijn medewerkers denkt. Maar vaker bezig is met het behalen van zijn eigen kpi’s, aan wat goed is voor de business én wat goed is voor zijn eigen promotie. Daarom is het mooi dat we dat met werkplekleren onder de loep nemen. ‘In the end’ gaat het namelijk niet om jou als leider, maar om het beter presteren als team, zodat de totale performance verbeterd wordt.

Wat maakt Xprtise volgens jou uniek?

Het onderscheidende vermogen van Xprtise is de methode en de mindset. Met methode bedoel ik de 5 Moments of Need™ methodologie wat volledig wordt omarmt en je terugziet in elk project. Zelf heb ik afgelopen maanden het 5 Moments of Need™ Designer certificeringsprogramma gevolgd. In vier maanden tijd heb ik alle ins en outs van de methodologie geleerd en samen met de andere deelnemers gewerkt aan een eigen performance supportoplossing. Ik geloof volledig in deze methodiek! Het zorgt ervoor dat leren en ontwikkelen binnen organisaties écht effectief is. Met mindset bedoel ik de flexible mindset van het Xprtise team. Het project bij Erasmus MC is daarvan een mooi voorbeeld. Binnen een volledige werkweek tijd is een online portaal ingericht waar zorgprofessionals van Erasmus MC én daarbuiten zich kunnen bijscholen en laten informeren over het COVID-19 virus. Met het hele team zijn alle zeilen bijgezet om een werkende performance supportoplossing in een heel korte tijd neer te zetten. Hiermee kan Xprtise zich écht onderscheiden van andere bedrijven.

We zullen het allemaal herkennen: in een organisatie is vaak heel veel informatie beschikbaar. Maar waar vind je de juiste informatie? Ik heb zelf meegemaakt dat Sharepoint uitpuilde van handleidingen, technische manuals, gespreksverslagen en andere documentatie. Het was soms echt een doolhof. Daarmee haal je mensen uit hun flow; je bent veel tijd kwijt aan het vinden van de juiste informatie die je op dat moment nodig hebt. Ik denk dat veel bedrijven geholpen zijn met deze ‘vrij simpele’ methodiek om de informatie zo lean mogelijk te maken en snel beschikbaar voor de mensen op de werkvloer. Dat vraagt om een nieuwe manier van kijken naar Learning & Development. Dus minder in een klaslokaal, minder e-learning, maar meer op de werkplek. Je leert het meeste van het doen! Als je daarmee ondersteunt kan worden door een mooie tool, dan word ik daar heel enthousiast van en dat gun ik ieder bedrijf.

“Je leert het meeste van het doen! Als je daarmee ondersteunt kan worden door een mooie tool, dan word ik daar heel enthousiast van en dat gun ik ieder bedrijf.”

Je werkt voor veel verschillende klanten. Op welk project ben je het meest trots?

Op dit moment bestaan mijn werkzaamheden voor driekwart uit activiteiten voor Colgate-Palmolive. Door het toepassen van werkplekleren laat Colgate haar medewerkers stapsgewijs kennismaken met procesinformatie. De focus van de manier van trainen van de operators wordt verlegd: ze hebben toegang tot Performance Support (via AskDelphi) op de lijn en krijgen binnen een paar klikken informatie die hun performance ondersteunt. De omvang van het werk bij Colgate-Palmolive maakt mij heel trots. Een wereldwijde organisatie, die zéker in tijden van de coronacrisis, een tandje bij moest zetten. Vooral als het gaat om personal care producten. Ik vind het knap dat ze in tijden van extra druk en beperkende maatregelen, toch dit werkpleklerenproject zijn blijven doen en uiteindelijk hun kpi’s hebben kunnen verbeteren. Ik vind het mooi dat we als Xprtise daar een steentje aan bij hebben kunnen dragen.

Tijdens mijn inwerkperiode heb ik met meerdere projecten meegekeken en inmiddels een aantal projecten van mijn collega’s over genomen. Daarbij heb ik twee verschillende petten op: die van projectmanager en die van consultant. Naast Colgate-Palmolive ben ik recent gestart in de rol als projectmanager bij Worldbook. Dit is een grote digitale opleidingsinstantie voor basisscholen in Amerika. Zij gaan aan de slag met Drillster, waarbij na de zomer alle content in het systeem verwerkt moet zijn. Een hele uitdagende en leuke klus!

Wat zijn volgens jou de grootste uitdagingen in L&D de komende jaren?

Zoals ik al eerder aangaf groeit de hoeveelheid informatie binnen bedrijven enorm. Ook de coronasituatie, het verplichte thuiswerken en alle maatregelen daaromheen zorgt ervoor dat dit alsmaar blijft toenemen. Het is dan ook belangrijk om de interne informatievoorziening overzichtelijk te houden. Een grote uitdaging voor veel bedrijven! Daarnaast is het een uitdaging om de ‘menselijke factor’ erin te houden. Zeker nu de mobiliteit van medewerkers afneemt en we steeds meer op afstand doen. Werknemers missen de gesprekken over het weekend bij de koffieautomaat, of het schouderklopje van hun leidinggevende wanneer zij iets goed hebben gedaan. Learning is óók ervaringen met elkaar delen en van elkaar leren. Ik denk dat we er met z’n allen voor moeten waken dat het ‘menselijke aspect’ overal, maar ook zéker binnen Learning & Development niet verdwijnt.

Wil je meer weten over Paul? Ga dan naar zijn LinkedIn pagina of stuur een email naar: p.martens@xprtise.com.